No regresso do campeonato às provas de asfalto, ao volante de Citroën DS3 R5, o bicampeão nacional triunfou e já lidera o “nacional”.

José Pedro Fontes e Inês Ponte venceram este fim de semana o Rali de Castelo Branco (ver vídeo). Aos comandos de um Citroën DS3 R5, a dupla bicampeã nacional regressou aos triunfos, o que lhe permitiu ascender à liderança do campeonato. No asfalto da prova beirã, Fontes comandou as operações no final dos dois dias, tendo vencido quatro das nove especiais, resistindo à forte oposição de Carlos Vieira (Citroën), que ficou a 2,6 segundos do vencedor. Com este triunfo, o piloto portuense passou a liderar o campeonato com 47,61 pontos, seguido de João Barros com 34,55.

No final da prova, Fontes confessou: “foi uma vitória suada, e antes de mais, gostava de dar os parabéns ao Carlos Vieira pelo excelente rali que fez e pela forma como nunca baixou os braços lutando até ao final pelo triunfo. A prova correu-nos, na generalidade, bastante bem. Tivemos um percalço hoje, e o troço que decidiu o rali foi aquele que nos correu pior. Troquei os pneus de trás para a frente e o resultado não foi aquele que esperava, já que o carro ficou muito instável e com a traseira muito solta. Tirando isso foi um rali muito bom para toda a equipa e cujo resultado final é que aquele que queríamos. Paralelamente subimos à liderança do campeonato e, mesmo estando a época ainda numa fase prematura, essa é a melhor posição para defender os títulos que conquistámos em 2015 e 2016. Apesar de muito exigente, foi muito interessante lutar pela vitória até ao último quilómetro da ultima especial. Os ralis também precisam deste tipo de animação”.

O “nacional” voltará à estrada com o Azores Airlines Rally, na Ponta Delgada, que se disputará entre os dias 30 de março e 1 de abril.

Classificação Final:

1º José Pedro Fontes/Inês Ponte (Citroën DS3 R5), 1h05m24,2s

2º Carlos Vieira/Jorge Carvalho (Citroën DS3 R5), a 2,6s

3º João Barros/Jorge Henriques (Ford Fiesta R5), a 33,4s

4º Miguel Barbosa/Miguel Ramalho (Skoda Fabia R5), a 2m49,4s

5º Ricardo Teodósio/José Teixeira (Mitsubishi Lancer EVO X), a 4m34,4s

Campeonato:

1º José Pedro Fontes, 47,61 pontos

2º João Barros, 34,55

3º Pedro Meireles, 27,05

4º Ricardo Teodósio, 24

5º Carlos Vieira, 22,2

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